English Electric Lightning
English Electric Lightning

English Electric Lightning

English Electric Lightning adalah pesawat tempur jet supersonik era Perang Dingin, mencatat untuk kecepatan yang besar . English Electric Lightning ini adalah pesawat tempur Inggris yang berkecepatan Mach 2 dan pesawat pertama di dunia yang mampu supercruise. English Electric Lightning ini terkenal karena kemampuannya sebagai pesawat pencegat. Setelah integrasi English Electric ke dalam British Aircraft Corporation, pesawat itu dipasarkan sebagai Lightning BAC.Lightning adalah pesawat jet tempur Inggris pertama yang memiliki kecepatan di atas Mach 2 dan seringkali dianggap sebagai puncak dari pencapaian teknologi pesawat tempur Inggris. Pesawat ini dibuat oleh perusahaan English Electric Aviation. English Electric Aviation sendiri pada tahun 1960 melakukan merger dengan tiga perusahaan lainnya ( Vickers-Armstrong, Bristol Aeroplane Company, Hunting Aircrfat) dan membentuk perusahaan baru yang diberi nama British Airfcraft Corporation (BAC). Kelak pada tahun 1977 BAC dinasionalisasi bersama perusahaan Hawker Siddeley dan membentuk suatu perusahaan baru yang sekarang kita kenal sebagai British Aeropsace (Bae).Pesawat tempur ini sebenarnya sudah mulai dirancang pada tahun 1947 dengan berdasarkan sejumlah data yang diperoleh dari hasil penelitian Jerman pada akhir Perang Dunia II. Prototype pertama pesawat ini diberi nama P.1A yang dibuat sebanyak dua unit dan berhasil melakukan first flight pada bulan Agustus 1954 serta berhasil menembus kecepatan Mach 1. Prototype kedua adalah P-1B yang dibuat sebanyak tiga unit dan berhasil melakukan first flight pada bulan April 1957 serta mampu menembus kecepatan Mach 2. Prototype kedua inilah yang kemudian mulai diberi nama Lightning dan pesawat ini pun segera memasuki tahap produksi, mulai dioperasikan oleh Angkatan Udara Inggris pada tahun 1959.Lightning dibuat sebanyak 337 unit dalam berbagai varian dan digunakan oleh Angkatan Udara Inggris, Arab Saudi dan Kuwait. RAF mengoperasikan Lightning dari tahun 1959 sampai dengan tahun 1988 dan menggantinya dengan Panavia Tornado, sementara AU Arab Saudi menggunakan pesawat ini dari tahun 1967 sampai dengan tahun 1986 untuk kemudian digantikan oleh Panvia Tornado dan F-15 Eagle. AU Kuwait sendiri hanya mengoperasikan Lightning dari tahun 1968 sampai dengan tahun 1977 dan selanjutnya digantikan oleh pesawat Mirage F1.

Referensi

WikiPedia: English Electric Lightning http://www.flightglobal.com/pdfarchive/view/1958/1... http://www.flightglobal.com/pdfarchive/view/1961/1... http://www.flightglobal.com/pdfarchive/view/1961/1... http://www.flightglobal.com/pdfarchive/view/1963/1... http://www.flightglobal.com/pdfarchive/view/1968/1... http://www.thundercity.com/ http://www.warbirdalley.com/ltning.htm http://www.aviation-picture-hangar.co.uk/Lightning... http://www.lightning422supporters.co.uk http://www.nationalarchives.gov.uk/films/1951to196...